2022-11-21 16:21:39

Curr Psychol (2018) 37:139–148

DOI 10.1007/s12144-016-9497-0

Adolescentsrsquo; Views on Celebrity Worship: A Qualitative Study

Chin-Siang Ang1 amp; Nee-Nee Chan1

Published online: 16 August 2016

  • Springer Science Business Media New York 2016

Abstract A phenomenological study was conducted to ex-plore the experiences of celebrity worshipers in Malaysia in order to identify the factors motivating celebrity worship, the meanings and impact gained from the worship experience. A purposive sample of 15 adolescents who identified themselves as celebrity worshipers, were interviewed. Thematic analysis revealed that 3 major factors influenced participants to be-come celebrity worshipers: celebrity products, personal char-acteristics of the celebrity, and peer influence. Also, the themes that emerged that described participantsrsquo; perceived impact of celebrity worship included emotional impact, devel-opment of strong self-determination and cultural awareness, and the enhancement of personal and social relationships. Generally, adolescents did not think there was a negative im-pact of their worship experiences. The study has revealed insights into how celebrities play an important role by inspir-ing young generation in positive ways.


Adolescent . Celebrity worship . Factors . Impacts . Qualitative


A lsquo;celebrityrsquo; is defined as a person whose popularity and fame makes him/her recognized by the masses, especially in the

  • Chin-Siang Ang

angcs@ucsiuniversity.edu.my; austin_ang119@hotmail.com

  1. Department of Psychology, Faculty of Social Sciences and Liberal Arts, UCSI University, Jalan Menara Gading, Taman Connaught, 56000 Kuala Lumpur, Malaysia

fields of entertainment or sports (Celebrity 2014). The concept of lsquo;celebrityrsquo; can be seen as an lsquo;ever-changing performative practicersquo; involving lsquo;ongoing maintenance of a fan base, per-formed intimacy, authenticity and access, and construction of a consumable personarsquo; (Marwick and Boyd 2011, pp.140). Celebrities develop and manage their fan bases through delib-erate self-presentation using a variety of social media sites such as Facebook, Twitter and Instagram. From a psycho-sociological perspective, celebrities are usually presented as role models and it is a normal part of life development for people to model themselves on their favorite celebrities as part of the process of identity exploration (Ferris 2007; Greene and Adams-Price 1990). However, when a personrsquo;s obsession with a celebrity becomes the center focus of his or her life, dysfunction may ensue. Consequently, some people will form delusional one-sided relationships with their chosen celebri-ties, leading to virtual obsessions with these celebrities. (Maltby et al. 2003). This obsession is called celebrity worship.

It can be argued that the phenomenon of celebrity worship exists along a continuum, with one end of the range devoted to passionate fans who follow their idols avidly to the other end of the spectrum bordering on the psychopathological (Sansone and Sansone 2014). In a 300 sample study of celeb-rity worship in Malaysia, it was found that 56 % of the Malaysians surveyed were generally interested to follow the news of the celebrities (The risks 2011). Of these, 20 % of participants designated themselves as fans who followed their idolsrsquo; latest news, collected their idolsrsquo; merchandise and actively involved themselves in their idolsrsquo; events.

Studies by McCutcheon and her colleagues present celeb-rity worship as a type of abnormal relationship between the fans and the celebrities which comprises addiction and over-absorption (McCutcheon et al. 2002). The research findings

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from these studies suggest that celebrity worship is associated with pathologized, negative and deviant traits in fans (Maltby et al. 2003; McCutcheon et al. 2002). For instance, a dozen of Michael Jacksonrsquo;s fans committed suicide after his death (Thompson 2009). Additionally, a female fan of Hong Kong actor, Andy Lau abandoned her studies, spent every penny of her familyrsquo;s savings, and even sacrificed her fatherrsquo;s life, for the sake of her dream to meet Andy Lau (Wang 2007). Not surprisingly, Weinstein and Weinstein (2003) claimed that ce-lebrity worship is a modern religion that can replace the tradi-tional religions.

Celebrity worship is a global phenomenon, and has been widely investigated. However, most studies of celebrity wor-ship have been conducted in Western societies and predomi-nantly using the quantitative approach. Qualitative work on participantsrsquo; experiences of celebrity worship is limited. Hence, there is a gap in the literature. In this study, a phenom-enological approach is used to explore the experience of ce-lebrity worshipers in Malaysia with the aim to identify the factors that influence celebrity worship and the impact gained from this experience.

Literature Review

Celebrity Worship: a Continuum

At one end of the continuum, studies of celebrity wor-ship have yielded benefits and positive outcomes on adolescentsrsquo; well-being and healthier personalities (Park 2008). Celebrity worship may play a role in ado-lescent identity formation as some adolescents form an attachment to idealized images of their celebrities, and display emulations to be such as their idols (Greene and Adams-Price 1990). Maltby et al. (2001) postulated that celebrity worship assisted low se


DOI 10.1007/s12144-016-9497-0


Chin-Siang Ang&Nee-Nee Chan




本文对马来西亚名人崇拜者的经历进行了现象学研究,以确定激励名人崇拜的因素,从他们的崇拜经历中获得的意义和影响。 接受采访的是15名青少年的立意样本,他们自称为名人崇拜者。 主题分析显示,影响参与者成为名人崇拜者的主要因素有三个:名人产品,名人的个人特征以及同伴影响力。 另外,描述参与者对名人崇拜的感知影响包括情感影响,强烈的自我决定和文化意识的发展,以及个人和社会关系的增强。 一般来说,青少年不认为他们的崇拜经历有负面影响。 这项研究揭示了名人如何通过积极的方式扮演重要角色以激励年轻一代。

关键词 青少年 名人崇拜 因素 影响 定性


“名人”被定义为一个人的声望和名声使得他/她被大众所认可,特别是在娱乐或体育领域(Celebrity 2014)。“名人”的概念可以被视为一个“不断变化的表述行为的实践”,其涉及

* Chin-Siang Ang

angcs@ucsiuniversity.edu.my; austin_ang119@hotmail.com

  1. Department of Psychology, Faculty of Social Sciences and Liberal Arts, UCSI University, Jalan Menara Gading, Taman Connaught, 56000 Kuala Lumpur, Malaysia

名人的粉丝基础,表现出亲密关系,真实性和可靠性,以及建造一个消费者角色 (Marwick and Boyd 2011, pp.140)。 名人通过使用各种社交媒体网站,如Facebook,Twitter和Instagram,故意进行自我呈现来开发和管理他们的粉丝群。 从社会学心理学的角度来看,名人通常被视为榜样,作为一个身份探索过程的一部分,人们把自己塑造成最喜欢的名人,这是生活发展的一个正常部分(Ferris2007; Greene,Adams-Price1990)。 然而,当一个人对名人的迷恋成为他或她生活的中心时,就可能会出现功能障碍。 因此,有些人会与他们选择的名人形成妄想的片面关系,导致对这些名人的虚拟迷恋。 (Maltby et al。2003)。 这种痴迷称为名人崇拜。

可以说,名人崇拜现象是沿着一个连续统一体存在的,一端是热情的粉丝热衷于追随她们的偶像,另一端则毗邻于精神病理学的范围(Sansone and Sansone 2014)。 在马来西亚名人崇拜的300个样本研究中发现,接受调查的马来西亚人中有56%对关注名人的消息一般有兴趣(The risks 2011)。 其中20%的参与者自称为会随时追随偶像最新消息,收集偶像的商品并积极参与偶像的活动。

McCutcheon和她的同事们的研究表明,名人崇拜是粉丝和名人之间的一种异常关系,其中包括成瘾和过度吸收(McCutcheon et al。2002)。从这些研究表明,名人崇拜与粉丝中的病态化,消极和偏离特征有关

(Maltby et al。2003; McCutcheon2002)。 例如,迈克尔杰克逊的十几位粉丝在他去世后自杀(Thompson 2009)。 另外,一位香港演员刘德华的女粉丝放弃了学业,为了想与刘德华见面,她花光她家中所有积蓄,甚至牺牲了她父亲的生命。(Wang 2007)。不足为奇的是,温斯坦和温斯坦(2003)声称名人崇拜是一种可以取代传统宗教的现代宗教。

名人崇拜是一种全球性的现象,并受到广泛研究。 然而,大多数名人崇拜研究都是在西方社会进行的,主要采用定量研究方法。 对参与者的名人崇拜经历进行定性研究工作是有限的。 因此,文献中存在差距。 在这项研究中,一种现象学方法被用来研究马来西亚名人崇拜者的经历,目的是获得影响名人崇拜的因素以及从这次经历中获得的影响。



在连续统一体的一端,对名人崇拜的研究已经对青少年的幸福和健康人格产生了益处和积极效果(Park 2008)。 名人崇拜可能在青少年身份形成的过程中起作用,因为一些青少年会对已经理想化的偶像形象的产生依恋,并表现出仿效(Greene and Adams-Price 1990. Maltby et al. 2001)认为,名人崇拜会协助低自尊的青少年感觉自己与偶像有关,并且当他们从他们最喜欢的名人那里得到肯定或鼓励时,会形成身份认同感和满足感。

Yano(1997)也假设日本粉丝是文化中肯定关系的一部分,在这种关系中,名人和粉丝可以互相满足对方的需求。 与西方文化不同,粉丝对名人的态度和行为被认为是一种亲密互动的形式,这种互动源于同情。 科恩(2001)的定量研究揭示了名人崇拜可能产生一些积极效:情感移情,认知移情,共享目标和吸收。

另一方面,名人崇拜的极端形式与神经质特征(如焦虑,抑郁和躯体症状)和精神质特征有关(Maltby et al.2001, 2003)。社交关系吸引了大量的研究关注,这也被称为“单向关系”,即粉丝们与那些没有意识到这一点的名人共同发展。(Rubin et al.1985)。 McCutcheon等人 (2002)研究了这种社会关系的概念,并提出了“关注-痴迷”的名人崇拜模型。 在这个模型中,关注是名人崇拜的入门级别,而痴迷是名人崇拜的最高级别。


个人关注或痴迷名人的程度可以在名人态度量表中得带展现(McCutcheon and Maltby 2002).。名人态度量表具有李克特式的反应格式,从1(强烈不同意)延伸至5(强烈同意),并呈现有22个项目,23个项目和34个项目。 这一范围得出名人崇拜的三个级别,每个级别都包含不同的态度和行为,并逐渐变得极端(Hyman and Sierra 2007; Sheridan et al. 2007)。 一级被称为娱乐社交,人们被名人吸引是因为他们的娱乐能力以及他们是社会焦点。(Hyman and Sierra 2007)。 二级指的调查者对他们所喜爱的名人带有强烈的、强迫性的感觉(Maltby et al.2002; Rojek 2012)。 最极端的水平是边缘病理学,这一阶段的粉丝认为自己与名人有不寻常关系,并且无法控制自己的幻想和行为(Griffith et al.2013).


自我认同较弱的青少年会更多地参与名人崇拜(Maltby et al.2005; Ashe and McCutcheon 2001; McCutcheon 2002; Yue and Cheung 2000),因为他们更容易受其他人的影响,并且更倾向于模仿他们最喜欢的名人的放肆行为(North and Hargreaves 2006)。 通过有限模仿以及与名人之间的社会关系可以帮助个人建构自己的理想自我(Hyman and Sierra 2007; Derrick et al. 2008)。然而,Yue and Cheung (2013)发现,在香港,名人崇拜与身份成就是负相关。换句话说,这些关注与自己不同的名人的粉丝,往往会导致他们的人生目标、事业和信仰的模糊。Liu (2013)以类似的方式声称,在香港青少年的样本中,名人崇拜导致名人崇拜者的自尊心较低。


名人崇拜被认为是人们发展人际关系的另一种选择,因为与名人的一种社会关系的特征被认为与现实生活中的同伴关系相似。(Levesque 2012)。 因此,那些对现实生活关系感到不满的人往往会选择与不切实际的个人产生这种社会关系。这是因为这种关系被认为是人们了解社会关系的安全方式,即使在恋爱关系中也是如此(Eagle and Kasser 2005; Karinol 2001)。 Houran等人(2005)在美国的定量研究中表示,差劲的人际界限(尽管人们渴望与他人建立关系,但这些人往往会感到与自己的社会环境脱节)预示着最极端的名人崇拜形式。同样,McCutcheon等人(2004)发现名人崇拜与孤独呈负相关。 因此,名人崇拜者实际上更喜欢与人交往,而不是单身。

名人崇拜者和名人之间的关系对人际关系有着重要影响。 McCutcheon等人的研究(2003)揭示了名人崇拜与人际交往能力呈正相关。孤独和渴望形成依恋导致了名人的崇拜。 由于参与者害羞或缺乏人际交往能力,所以选择对名人产生依恋对他们来说是更好的选择,因为他们不会被拒绝。在韩国,人们发现同伴关系是导致名人崇拜者迷恋行为的间接影响因素(Kim2013)。Levesque(2012)声称作为粉丝俱乐部的成员会给这些人一种归属感,减少了孤独感并满足他们对个人关系的需求。


由于名人倾向于将自己塑造成榜样,所以名人崇拜者会经常模仿他们的偶像,甚至模仿名人的身体形象。 研究表明身体形象与名人崇拜呈正相关(Alanzalon 2011; Maltby et al. 2005; North and Sheridan 2009)。因此,那些个性强烈的名人崇拜者,往往会有消极的身体意象,并会采取措施来达到他们所期望的身体年龄。与此相似的是,被认为是名人崇拜者的男性青少年会有更高的进食障碍(Aruguetam et al. 2014)。


一些关于名人崇拜的研究主要集中在使用诸如此类的术语,如Berotomania和Bidolatry来描述参与者的病态(Ashe et al. 2005; Jenson 1992; Maltby et al. 2003, 2004a, b, 2005)。名人崇拜被认为与较差的心理健康有关,名人崇拜者称他们在了



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